Renault formará una empresa conjunta con el especialista estadounidense en hidrógeno Plug Power para furgonetas de pila de combustible

PARÍS – Renault Group formará una empresa conjunta para desarrollar, construir y vender furgonetas eléctricas de pila de combustible de largo alcance en Europa con Plug Power, una empresa estadounidense que acaba de recibir una importante inversión del fabricante coreano de baterías SK Group, impulsando su capitalización de mercado por encima de $ 25 mil millones.

Se espera que la empresa conjunta 50-50 se cierre en la primera mitad del año, dijeron las compañías el martes. Tendrá su sede en Francia, con un número aún indeterminado de empleados, dijo Gilles Le Borgne, jefe de ingeniería de Renault.

La empresa conjunta tiene como objetivo proporcionar «soluciones llave en mano para vehículos con pilas de combustible», incluido el suministro de hidrógeno, estaciones de servicio, I + D y ventas y servicios, dijeron las empresas.

Los primeros proyectos serán furgonetas eléctricas híbridas de hidrógeno / batería de “potencia media” basadas en Renault Trafic y Master, las furgonetas comerciales medianas y grandes del fabricante de automóviles, en las que los motores eléctricos funcionan tanto con una pila de combustible como con una batería de tamaño mediano.

«Si no puede vender a sus clientes un enfoque de extremo a extremo, podría tener un problema, porque no están acostumbrados al hidrógeno», dijo Le Borgne.

Las camionetas tendrán un alcance de 500 km a 600 km (310 a 370 millas), dijo Le Borgne en una entrevista conjunta con el CEO de Plug Power, Andy Marsh. Se negó a dar un precio potencial.

La variante eléctrica de batería existente del Master tiene un alcance efectivo de aproximadamente 120 km (75 millas).

Actualmente, Renault tiene variantes de pila de combustible del Master y la pequeña furgoneta Kangoo, con varios cientos de unidades del Kangoo en la carretera en Europa, con una autonomía de unos 350 km (217 millas). Renault había trabajado con Symbio, una empresa conjunta de Michelin y Faurecia, en esas furgonetas, pero Le Borgne dijo que los futuros vehículos de hidrógeno de Renault saldrían de la nueva empresa con Plug Power.

La empresa conjunta tiene como objetivo capturar al menos el 30 por ciento del mercado de camionetas de celda de combustible, que en el futuro podría llegar a 500.000 unidades a nivel mundial, dijo. PSA Group, que actualmente tiene la mayor participación en el mercado europeo de camionetas (Renault es el número 2), también dice que está explorando camionetas con celda de combustible de hidrógeno.

Las ventas iniciales se centrarán en los compradores de flotas cuyas camionetas recorren rutas regulares e instalarían estaciones de servicio en depósitos centralizados, dijeron Le Borgne y Marsh. «No tendremos una gran red de estaciones de servicio en el corto plazo», dijo Le Borgne. «Queremos ser muy realistas».

No hay planes actuales para expandir la empresa conjunta a automóviles de pasajeros, «pero nunca decimos nunca», agregó. Las empresas no planean vender las camionetas en Estados Unidos.