Startup Lordstown Motors en conversaciones para préstamo de reequipamiento de EE. UU. Para fábrica de camiones eléctricos

WASHINGTON – La startup Lordstown Motors Corp. dijo el miércoles que está en conversaciones avanzadas con el Departamento de Energía de Estados Unidos para obtener un préstamo del gobierno de un programa para ayudar a pagar los costos de remodelar una fábrica para construir camiones eléctricos.

El director ejecutivo de Lordstown, Steve Burns, dijo en enero de 2020 a Reuters que la compañía buscaba un préstamo de 200 millones de dólares del programa para una antigua fábrica de General Motors en el noreste de Ohio que adquirió en 2019.

Burns dijo que el préstamo nos ayudaría a «hacer más (vehículos) una vez que comencemos» y «hacer avanzar un poco los vehículos futuros». El plan de producción de la compañía no requiere el préstamo del gobierno, pero Burns dijo que el préstamo «pone las cosas en esteroides».

Burns se negó a revelar el monto exacto del préstamo solicitado. «Creo que debería pensar en términos de: este es el mismo préstamo que obtuvo Tesla», dijo Burns.

En 2010, Tesla recibió un préstamo de $ 465 millones del programa de Fabricación de Vehículos de Tecnología Avanzada del Departamento de Energía, que también otorgó préstamos más grandes a Ford Motor Co. y Nissan Motor Co. para reacondicionar fábricas, pero no ha financiado ningún préstamo nuevo desde 2011.

Nissan y Tesla pagaron sus préstamos. Ford está programado para reembolsar el resto de su préstamo para junio de 2022.

El Departamento de Energía no respondió a una solicitud de comentarios.

Un portavoz de Lordstown dijo que la compañía presentó una solicitud en mayo.

«Esta es una etapa bastante tardía y no entran en este nivel de diligencia a menos que seamos un buen candidato», dijo Burns, y dijo que no se finalizará antes de que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo el 20 de enero.

Biden es un firme defensor de los vehículos eléctricos.

Burns reiteró que Lordstown está en camino de comenzar a construir camionetas eléctricas en septiembre.

Lordstown planea enfrentar su camioneta Endurance EV contra competidores de otros recién llegados como Rivian y Nikola, así como GM, Ford y Tesla.

Lordstown dijo el lunes que ha recibido más de 100.000 reservas de producción no vinculantes de flotas comerciales para su camión EV.