Trump retrasa el aumento de las sanciones por ahorro de combustible a petición de la industria automotriz

WASHINGTON – La administración Trump aceptó el martes una solicitud de la industria automotriz para retrasar el inicio de sanciones dramáticamente más altas para las empresas que no cumplan con los requisitos de eficiencia de combustible, una medida que podría ahorrarle a la industria cientos de millones de dólares o más.

La decisión, anunciada ocho días antes de que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo, sigue a una corte de apelaciones de Estados Unidos en agosto que anuló la decisión de la administración Trump en 2019 de suspender una regulación que duplicó con creces las sanciones para los fabricantes de automóviles que no cumplen con los requisitos de eficiencia de combustible.

En 2015, el Congreso ordenó a las agencias federales que ajustaran las sanciones civiles para tener en cuenta la inflación. En respuesta, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras emitió reglas para aumentar las multas a $ 14 de $ 5.50 por cada 0.1 milla por galón que los autos y camiones nuevos consuman en exceso de los estándares requeridos.

Los fabricantes de automóviles protestaron por el aumento de 2016, diciendo que podría aumentar los costos de cumplimiento de la industria en mil millones de dólares anuales.

El grupo comercial de la industria automotriz que buscó alivio elogió la decisión de la NHTSA, y señaló que los vehículos que habrían enfrentado sanciones más altas «ya se han vendido o pronto se fabricarán».

Fiat Chrysler Automobiles pagó una multa civil de $ 79 millones por no cumplir con los requisitos de ahorro de combustible de 2017 después de pagar $ 77,3 millones por los requisitos de 2016.

En noviembre, la FCA advirtió que podría tener que reservar $ 608 millones como resultado de la decisión del tribunal de apelaciones.

La NHTSA citó la divulgación de la FCA y señaló que «aumentar la tasa probablemente lleve a un aumento en el precio de los créditos». La agencia agregó que «ignorar los serios intereses de dependencia de la industria sería injusto e inapropiado».

Los grupos ambientalistas instaron a la administración a retener el aumento, señalando que las multas por economía de combustible de EE. UU. Perdieron casi el 75 por ciento de su valor original porque las multas se habían aumentado solo una vez, de $ 5 a $ 5,50 en 1997, desde 1975.

Dave Cooke, analista de vehículos de la Unión de Científicos Preocupados, dijo que la decisión de la NHTSA equivalía a que los reguladores «hicieran algunos favores de último minuto» para la industria automotriz.